Blog FibroVet Tout savoir sur le foie du chien

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Nous tenons à remercier Maud Ménard, résidente ECVIM en médecine interne,et Ghita Benchekroun, maître de conférences en médecine interne à l’Ecole Nationale Vétérinaire d’Alfort(ENVA),  pour la rédaction de cet article .

 

 

Le foie est un organe aux multiples fonctions. Les symptômes de maladies hépatiques sont variables et souvent peu spécifiques. Certaines races de chiens sont prédisposées à ce type de maladies. L’utilisation d’un test de dépistage tel que FibroVet™Screening aide à identifier les chiens atteints ne présentant pas encore de symptômes, ce qui permet un traitement précoce.

 squelette chien foie

 

Pourquoi le foie est-il important?

 

 

Le foie présente une large palette de fonctions. Il est impliqué dans le métabolisme des sucres, des lipides et des protéines, mais aussi dans le stockage des vitamines, la digestion, et la coagulation. Il joue également un rôle central dans la détoxification des toxines et des médicaments. Le foie présente une capacité de réserve fonctionnelle. Ainsi les symptômes se manifestent lorsqu’au moins les trois quarts de l’organe sont touchés. Un dysfonctionnement sévère peut malheureusement conduire au décès. 

 

 

Quels peuvent être les symptômes d'une hépatite chez le chien?

 

 

Les signes cliniques sont variables en fonction de la nature de la maladie et de sa durée d’évolution. Des symptômes peu spécifiques tels que la fatigue, une baisse de l’appétit ou un amaigrissement sont fréquents. Les troubles digestifs (vomissements et/ou diarrhées), une augmentation de la prise de boisson et de l’émission d’urine, une distension du ventre (liée à une accumulation de fluides dans l’abdomen) sont possibles.

Dans certains cas, un ictère (jaunisse) est visualisable. Ce symptôme est plus spécifique aux maladies du foie, bien qu’il puisse aussi être retrouvé lors de certains types d’anémie ou d’obstruction des voies biliaires. L’ictère se définie comme une couleur jaune de la peau et des muqueuses liée à l’accumulation d’un pigment appelé bilirubine. Lors d’atteintes sévères, des saignements sont possibles en raison de l’apparition de troubles de la coagulation. Du sang dans les urines et des difficultés à uriner peuvent être observés (en raison de la formation de calcul dans les voies urinaires).

 Enfin, certaines maladies du foie peuvent être associées à des troubles neurologiques (abattement marqué, crise convulsive, marche sans but, …). Ces symptômes neurologiques peuvent être plus marqués après les repas.

 

Il existe de multiples maladies du foie et les prédispositions raciales sont variables en fonction de la maladie sous-jacente mais aussi en fonction des pays (et donc en fonction des lignées de chiens). Par exemple, les Bedlington Terriers vont être prédisposés aux hépatites dites « par surcharge en cuivre » alors que les Labradors Retriever, les cockers (américains et anglais), les West Highland White Terrier, et les Springers Spaniels sont plus fréquemment atteints par des hépatites de type « idiopathiques ». Une autre entité touchant prioritairement de jeunes chiens est rapportée avec une prédisposition du caniche, il s’agit de l’hépatite « lobulaire disséquante ».

Les symptômes observés lors d’atteinte du foie pouvant être tardifs et peu spécifiques, la connaissance des races prédisposées et l’utilisation du dépistage permettent un diagnostic plus précoce.

 

 

 

Quelles sont les races prédisposées?

 

 

Il existe de multiples maladies du foie et les prédispositions raciales sont variables en fonction de la maladie sous-jacente mais aussi en fonction des pays (et donc en fonction des lignées de chiens). Par exemple, les Bedlington Terriers vont être prédisposés aux hépatites dites « par surcharge en cuivre » alors que les Labradors Retriever, les cockers (américains et anglais), les West Highland White Terrier, et les Springers Spaniels sont plus fréquemment atteints par des hépatites de type « idiopathiques ». Une autre entité touchant prioritairement de jeunes chiens est rapportée avec une prédisposition du caniche, il s’agit de l’hépatite « lobulaire disséquante ».

Les symptômes observés lors d’atteinte du foie pouvant être tardifs et peu spécifiques, la connaissance des races prédisposées et l’utilisation du dépistage permettent un diagnostic plus précoce.

 

 

Quel est l'intérêt du dépistage?

 

 

Une prise de sang peut être réalisée:

- chez un chien en bonne santé lorsqu’une prédisposition raciale ou des antécédents familiaux sont connus, on parle alors de dépistage,

- chez un chien présentant des symptômes pouvant évoquer une maladie du foie, on parle alors de diagnostic.

L’utilisation du dépistage permet de mettre en évidence la maladie de manière plus précoce, soit avant le développement de lésions irréversibles. Le dépistage peut également permettre d’identifier les chiens atteints mais encore « non malades » afin d’éviter les mises à la reproduction lors de maladies à prédisposition raciale.

 

 

Conclusion

 

Le foie est un organe central, nécessaire au bon fonctionnement de l’organisme. Certaines races sont prédisposées à développer des maladies du foie.

Le dépistage permet d’identifier ces maladies avant l’apparition des symptômes. Les prises de sang classiques comportent divers paramètres permettant d’identifier une atteinte du foie. Cependant, ces paramètres ne sont pas spécifiques, ce qui signifie qu’ils peuvent parfois être augmentés alors que le chien ne présente pas de maladie hépatique.

D’autres outils diagnostiques que la prise de sang peuvent être utilisés afin de préciser le diagnostic (échographie abdominale, biopsies hépatiques, ….). Lorsque la maladie du foie est confirmée, d’autres examens sont entrepris afin de déterminer le type de maladie et la cause-jacente afin d’optimiser la prise en charge. Le test Fibrovet ™Screening est un test sanguin présentant de meilleures performances que les paramètres sanguins classiques pour le diagnostic de la fibrose du foie (lésion retrouvée lors d’hépatite chronique). Il permet ainsi d’orienter votre vétérinaire sur la nécessité de réaliser des biopsies hépatiques pour la prise en charge de votre animal.

 

 

Pour en savoir plus sur les actions à mener si votre chien est malade, nous vous invitons à lire cet article du site Web Actions Animaux.